Iggy Pop lançando um disco obscuro na TV em 1979

Após fazer certo barulho com discos produzidos por David Bowie e lançados pela RCA, Iggy Pop assinou contrato com a Arista, no fim dos anos 1970, contando com a produção do velho amigo James Williamson (que tocara na formação pós-1973 da ex-banda de Pop, Stooges).

A estreia no selo foi um disco que fracassou comercialmente, New values (1979), que trazia, além de Williamson, outro ex-stooge, Scott Thurston, na guitarra e nos teclados. O disco reúne qualidades o suficiente para ser considerado um dos discos preferidos de ninguém menos que Frank Black. Mas como costumava acontecer nos discos de Iggy, uma série de fatores bizarros e coincidências infelizes atrapalhou tudo. Quilos de cocaína foram consumidos na gravação, o que já ajudou a tirar o foco do cantor. Testemunhas reclamam que Williamson, mesmo sendo braço-direito de Iggy, encheu o disco de corais e backing vocals. A Arista, ocupada que estava com artistas como Barry Manilow, nem chegou a trabalhar direito o disco. O diretor de A&R Ben Edmonds, que levara Iggy para lá, saiu do selo e deixou o cantor largado.

Alguns esforços foram feitos para divulgar o disco, como uma turnê e a aparição de Iggy em alguns programas de TV – como o Wyld ryce, espécie de revista de artes da emissora americana PBS. Em 3 de maio de 1980 foi ao ar o programa com Iggy. O artista dividia espaço com o cantor e compositor Taj Mahal e aparecia, entre outras coisas, no palco do Jay’s Longhorn, casa de shows em Minneapolis, em novembro de 1979. Na turnê, Iggy contava com Klaus Kruger (ex-Tangerine Dream) na bateria, Glen Matlock (ex-Sex Pistols) no baixo, Brian James (The Damned) na guitarra, entre outros. Iggy fala palavrão e cospe no palco e se joga sobre um teclado – o barulho introduz uma canção, Dog food.

Iggy também aparecia dando autógrafos numa loja de discos (os fãs são entrevistados), mostrando o pinto no palco (a câmera corta o bagulho, calma), interrompendo o show para parar uma briga na plateia e respondendo perguntas. O apresentador fazia questão de destacar que o rock já estava um tanto quanto domesticado e era visto como “música positiva” – enquanto o som de Iggy era o mais negativo que se podia escutar naquele período.

Durante o papo com o cantor, realizado numa kombi, ele estranhamente mete o pau no rock feito na época e diz que o estilo estava longe de ser seu favorito. E diz que sua música é basicamente sobre “faça você mesmo”. Iggy reclama também que New values não tinha exposição suficiente e não tocou no rádio.

Pega New values aí embaixo. Depois disso, Iggy lançaria mais dois discos pela Arista, Soldier (1980) e Party (1981), gravaria um controverso disco independente, Zombie birdhouse (1982) e sumiria até seu próximo resgate. Mas isso é outra história.