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Cultura Pop

Treta: as duas “versões do autor” de Video Killed The Radio Star, dos Buggles

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Treta: as duas “versões do autor” de Video Killed The Radio Star

Muita gente lembra de Video killed the radio star, sucesso da banda new wave britânica The Buggles. Mais gente ainda, por outro lado, NÃO se lembra que além dos dois integrantes dos Buggles – Trevor Horn e Geoff Downes, que haviam tocado na formação do Yes que lançou o disco Drama (1980) – a música ainda tinha outro autor. Era o compositor, cantor e produtor Bruce Woolley, que também era um buggle no comecinho da banda, e depois atuou apenas como guitarrista convidado em The age of plastic (1979), primeiro álbum da banda.

A música por sinal, teve justamente sua primeira versão feita por Woolley e seu grupo Camera Club. Essa gravação foi lançada em junho de 1979, pouco antes da música dos Buggles, lançada em setembro. O Camera Club tinha Thomas Dolby nos teclados e fez uma releitura bem menos robótica e mais roqueira que a versão do grupo.

Bruce Woolley teve lá seus gols no universo pop: é um dos autores de Slave to the rhythm, de Grace Jones, e teve um hit com Baby blue, também escrita ao lado de Downes e Horn, e gravada por Dusty Springfield. De lá para cá, vem colaborando com diversos outros artistas e fazendo shows como tecladista e tereminista.

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E, em 2017, mostrou que Video killed the radio star ainda rende material para ele. Fez uma versão “reimaginada” da canção, creditada a “Bruce Woolley e Poly Scattergood, com a Radio Science Orchestra”. Ficou bem diferente (e, na boa, não ficou muito legal).

Fãs discutem até hoje sobre se a melhor versão de Video killed the radio star é a de Bruce ou a dos Buggles (bom, isso é chute nosso, sei lá se discutem). Seja como for, rolou certa época uma treta entre Bruce Woolley e Geoff Downes por causa da composição da música, na velha base de “música de três, um não fez”. A música, que Horn descreveu certa vez como tendo vindo “dessa ideia de que a tecnologia estava prestes a mudar tudo”, foi historiada por Bruce, num papo com o site Real Clear Life, como tendo sido uma ideia dele e de Horn, e Downes teria vindo apenas para ajudar a dupla a “organizar” não só Video como Clean clean.

“Agora, isso é tudo semântica e terminologia, mas Geoff realmente não escreveu nenhuma dessas músicas. Trevor e eu escrevemos ambas ao piano, com guitarras e baixo – você sabe, aqui está a música, estas são as palavras, esses são os acordes, esta é a melodia, e assim por diante. Geoff entrou e fez alguns arranjos realmente significativos. Daí Trevor e Geoff sentaram-se comigo numa noite e me disseram: “Olha, Geoff fez essas partes para essas músicas, acho que devemos incluí-lo como autor”. Trevor e Geoff formavam uma equipe na época (…), e eles estavam tentando fazer um acordo com a Island Records, e isso os ajudaria se eles tivessem esse crédito, porque parecia que eles eram a equipe criativa.
Daí eu disse: ‘Vamos ver, Trevor: Geoff não escreveu essas músicas, mas talvez haja um argumento para dar a Geoff uma parte disso’. Então, nós criamos essa solução: em vez de dividir entre todos nós, decidimos fazer uma música metade-metade, e a outra música por três. Para decidir qual das duas músicas seria dividida, tivemos que jogar uma moeda. Tive a sorte de obter as caras, e assim consegui os 50% de Video e dividimos Clean clean pelos três. Nunca contestei nada disso e nem eles. Parecia ser um equilíbrio justo (…). Nós ainda somos bons amigos, o que é mais do que você pode dizer sobre muitos caras que se conhecem há 40 anos (risos)” (Bruce Woolley)

Já o ex-colega Geoff Downes soube da declaração de Bruce e não ficou nada satisfeito…

“O pobre e velho Bruce Woolley parece ter se esquecido de que eu escrevi sozinho toda a introdução, a ponte e as partes instrumentais, além daquela parte do ‘you are a radio star’. Também escrevi as partes operísticas e as contrapartidas melódicas (as quais ele usou parcialmente em sua versão, que é abaixo do razoável). Deveria ter sido uma divisão a três, e ele é muito sortudo, já que ganhou 50% e nós fizemos muito dinheiro para ele!
E verdade seja dita, Trevor e Bruce tiveram dois versos e um refrão em Video killed the radio star. Foi isso, no começo, e eles trouxeram pra mim uma música pop muito banal e indistinta. Era por causa disso que a versão de Bruce parecia dura como uma tábua. Eu transformei a canção em um épico com todos os acréscimos musicais. Wooley foi um sortudo por ter feito essa versão. Comprou sua casa em Surrey etc etc e ele tem 50%, enquanto eu e Trevor ficamos com divisões. Não tenho amarguras sobre isso, só quero que ele diga a verdade”. (Geoff Downes).

O site Songfacts botou Geoff para falar mais uma vez sobre sua música e ouviu do músico que ele fez a introdução, as orquestrações e a ponte. “Uma vez que chegamos a isso, sentimos que a música tinha potencial. Só aconteceu assim”, recorda. O músico parece que tem todo o interesse do mundo em explicar quem fez o quê na canção. Tem até um vídeo em que ele demonstra tudo no teclado.

“Legal, mas Buggles é total banda de uma música só”, você deve estar dizendo. Nem tanto, já que a banda gravou dois álbuns. Pega aí o lado B do single de Video killed the radio star, a boa Kid dynamo.

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Com infos de Progressive Ears.

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Cultura Pop

O 1967 dos Beatles no podcast do Pop Fantasma

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Da mesma forma que uma década muitas vezes não começa no ano em que ela se inicia (já havia um “anos 1990” encartado no fim da década anterior), as mudanças vividas pelos Beatles em 1967, ano do disco Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band, começaram pelo menos uns dois anos antes.

Mas para todos os efeitos, foi há 55 anos que John, Paul, George e Ringo lançaram um dos discos mais desafiadores da história da cultura pop, tramaram sua volta ao cinema, fizeram duas aparições significativas na televisão (numa delas, lançaram um telefilme que deixou sensação de entalo nas gargantas de muitos fãs), realizaram montes de experiências de estúdio, perderam tragicamente seu empresário e começaram a dar passos rumo à independência. E, ah, graças a um certo composto químico de três letras, sintonizaram dimensões bem diferentes das que os pobres mortais estavam acostumados naquela época.

O último episódio da segunda temporada do Pop Fantasma Documento levanta os causos de uma das épocas mais movimentadas do dia a dia dos quatro de Liverpool. Aumente o volume, ligue-se e sintonize!

Nomes novos que recomendamos e que complementam o podcast: Turn Me On Dead Man, Trudy and The Romance, Dario Julio & Os Franciscanos.

Estamos no Castbox, no Mixcloud, no Spotify, no Deezer e no Google Podcasts. 

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Edição, roteiro, narração: Ricardo Schott. Arte: Aline Haluch. Trilha sonora: Leandro Souto Maior. Estamos aqui toda sexta!

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Cultura Pop

Devo: no YouTube, tem versão “rascunho” do filme The Men Who Make The Music

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Devo: no YouTube, tem versão "rascunho" do filme The Men Who Make The Music

Raridade por vários anos para muitos fãs do Devo, o filme The men who make the music (1981), realizado pela banda, foi lançado sob o rótulo maluco de “vídeo-LP”. A produção combina imagens de shows do Devo (focando bastante na turnê de 1978) com textos irônicos sobre a indústria da música, além de aparições do controverso personagem General Boy (interpretado por Robert Mothersbaugh Sr, pai dos irmãos Mark e Bob).

Devo: no YouTube, tem versão "rascunho" do filme The Men Who Make The Music

O tal conteúdo “anarquista” do vídeo fez com que ele ficasse arquivado por uns dois anos, já que The men who make the music foi terminado em 1979. O lançamento deveria ter acontecido em paralelo com o disco Duty now for the future, tanto que o LP original anuncia um endereço para os fãs comprarem um produto chamado Devo-vision, que sairia pela Time-Life (empresa responsável por arquivar o filme por dois anos, irritada com as mensagens anti-indústria da música do vídeo).

O material ainda aparece intercalado com imagens bem antigas do Devo. O grupo aparece tocando Jocko homo em 1976, em imagens do primeiro curta do Devo, The truth about de-evolution – que também incluía o clipe do grupo em 1974 tocando Secret agent man, igualmente incluído em The men. Nessa época, o Devo tinha uma formação bastante variável. Com pelo menos cinco ou seis músicos gravitando em volta (incluídos aí três irmãos Mothersbaugh), a banda virou quarteto no clipe de Secret agent man.

The men who make the music, por sinal, teve ainda uma versão demo, feita com produção amadora, em 1977. Tá no YouTube. Foi dirigida por Jerry Casale e produzido por Marina Yakubic, que era namorada de Mark na época.

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O vídeo (sim, é vídeo, produzido com câmeras de TV) tem diferenças nos diálogos, nos cenários, na qualidade de som e de imagem (bastante rascunhadas) e no fato de que as músicas não aparecem em clipes. Todas são gravadas em versões extremamente cruas, ao vivo num palco.

Uma surpresa para os fãs é que, originalmente, a versão do grupo para (I can’t get no) Satisfaction, dos Rolling Stones, era quase um blues maníaco e lembrava Captain Beefheart. Muito diferente do que se imagina do Devo.

Aproveita e pega The men who make the music, a versão oficial, que também tá no YouTube.

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Cultura Pop

The Lost Sheep: um single (da Virgin, de 1979) com ovelhas soltando a voz

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The Lost Sheep: um single (da Virgin, de 1979) com ovelhas soltando a voz

Você provavelmente não conhece Adrian Munsey. Dono de uma carreira de sucesso como produtor de TV, o britânico trabalhou em canais como BBC Worldwide, ITV, Universal, e dirigiu dois longas, além de uns 45 documentários. Também tem uma extensa carreira como produtor musical e dono de gravadora. A vida dele tá aqui.

Agora, um detalhe que garantiu bastante popularidade a ele no fim dos anos 1970 foi ter aderido à mania sempre em alta dos novelty records – discos feitos para vender por uns tempos, com piadas ou assuntos da moda. Em 1979, ele soltou o single The lost sheep, creditado a “Adrian Munsey, ovelha, sopros e orquestra”. Essa pérola aí.

Lançado pela Virgin, o single trazia, segundo o site World’s Worst Records, ” uma fatia medíocre de monotonia sub-clássica que apresenta um cordeiro balindo enquanto uma pequena orquestra – repleta de baixista e baterista – toca a música mais sentimental que você já ouviu”.

Se você já acha pitoresco escutar isso em áudio, olha aí o próprio Munsey tocando a peça ao vivo no Russel Harty Show, na London Weekend Television. Munsey levou para o palco uma ovelha (“é uma fêmea”, esclarece) e a mãe do animal – além da orquestra, para tocar ao vivo. Só que o bichinho ficou meio amedrontado e não “cantou” nada. Sobrou para Munsey fazer o “béééé” ao vivo. A plateia ri, os músicos de orquestra não movem um músculo das faces.

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Russel fica indisfarçavelmente de boca aberta ao ouvir  Munsey contar como foi que surgiu a ideia de fazer música com ovelhas. Ele fez uma viagem e passou por um anfiteatro que estava cheio delas, balindo. “Acho que as pessoas às vezes se sentem como ovelhas perdidas um dia”, contou, já anunciando que sairia um single em ritmo de discoteca. Saiu sim: C’est sheep, lançado também em 1979, e produzido por Ron e Russell Mael, os dois irmãos da banda Sparks. Essa música, mais tarde, foi incluída na compilação da Virgin Methods of dance.

Ah sim, tinha o lado B de The lost sheep. Era Echoing spaces, essa maravilha pós-prog relaxante aí.

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Um detalhe bem louco a respeito de C’est sheep, o tal single disco de Munsey, é que ele foi detonado por um colega de gravadora do cantor. John Lydon, já cantando à frente do Public Image Ltd, foi participar do Juke box jury da BBC, programa no qual uma turma de jurados comentava lançamentos recentes. A canção, cheia de balidos com beats dançantes, foi apresentada e provocou verdadeira aflição nos convidados, que precisaram dar suas opiniões na frente do próprio Munsey (!), mais perdido que cebola em salada de frutas. Lydon diz que a música é “a Virgin Records  tentando faturar uns trocados e falhando miseravelmente”.

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